Destrucción del empleo en Reino Unido amenaza con éxodo, El Siglo de Torreón
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Internacional

Destrucción del empleo en Reino Unido amenaza con éxodo

Se consolidarían así tendencias que puso en marcha el 'brexit'

EFE
LONDRES, REINO UNIDO, miércoles 19 de agosto 2020, actualizada 7:18 am

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La crisis del coronavirus ha dejado sin trabajo a cerca del 12 % de los europeos que estaban contratados en el Reino Unido, un impacto que puede llevar a la salida de miles de comunitarios del país y consolidar tendencias migratorias que puso en marcha el 'brexit'.

Las medidas de confinamiento contra la pandemia han afectado especialmente a la hostelería, un sector en el que hasta una cuarta parte de los empleados provienen de la Unión Europea (UE) y que vio como su actividad se desplomaba un 86.7 % entre abril y junio.

En ese trimestre, 284,000 de los 2.34 millones de europeos que trabajaban en el Reino Unido han perdido su empleo, según la Oficina Nacional de Estadísticas británica (ONS), y muchos de ellos pueden haber decidido regresar a sus países de origen.

"Los datos sugieren que la mayoría de ellos han abandonado el Reino Unido. No ha habido un incremento en las cifras de desempleo (búsqueda activa) ni de inactividad en ese grupo, así que, en su mayor parte, ya no están aquí", afirmó el economista del King's College London Jonathan Portes.

El Reino Unido es una de las economías continentales más afectadas por la pandemia -cayó el 20.4 % en tres meses-, y Portes, experto en inmigración y movilidad laboral, cree que solo "algunos" de los europeos golpeados por la crisis decidirán quedarse en el país como desempleados.

La situación es especialmente complicada para aquellos europeos que llevan menos de cinco años en el país y no tienen estatus legal de "asentados", porque han sufrido dificultades para optar a subsidios y ayudas, según asegura Maike Bohn, cofundadora del grupo The 3 Million, que defiende los derechos de los comunitarios en el Reino Unido.

TENDENCIAS MIGRATORIAS

El 'brexit' ha frenado el flujo de europeos que deciden asentarse en el Reino Unido y ha incrementado, aunque de forma más moderada, el número de comunitarios que abandonan el país. La crisis del coronavirus puede impulsar aún más ambas tendencias.

"La inmigración desde los 27 países de la UE hacia al Reino Unido ha caído de forma muy pronunciada desde el referéndum del 'brexit' (2016), en aproximadamente tres cuartas partes. Esto es diferente, se trata de grandes cantidades de personas que ya están viviendo en el Reino Unido", subraya Portes.

"Todavía es demasiado pronto para decir si esto es un cambio permanente. Si el Reino Unido se recupera con una fortaleza razonable, imagino que no lo sería, pero hay mucha incertidumbre en este terreno", agrega el economista.

Bohn recalca por su parte en que la pandemia ha "golpeado con dureza" a los europeos que trabajan en sectores como el hotelero y la restauración.

"No debería sorprender si menos ciudadanos de la Unión Europea deciden venir y muchos más se van", sostiene Bohn, que piensa que la recesión económica agrava un escenario que ya se había vuelto problemático para los extranjeros comunitarios.

"El Reino Unido se enfrenta al mismo tiempo a una recesión y al aumento de una retórica polarizadora, antiinmigración, que hace que posiblemente muchos ciudadanos europeos se vayan a otro sitio", sostiene.

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